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        衢州西安高腔(俗称弋阳腔)形成于浙江省衢州市,因衢州古名西安而得名,它是以流传于衢州一带的古南戏为基础,吸收江西弋阳腔精华而形成的地方戏曲声腔。衢州西安高腔最迟形成于明代嘉靖年间(1522—1566年)(见第16—62页辅助材料),以衢州为中心,流传于浙江温州、金华、江西东南部、福建西北部等地。 
       衢州西安高腔的历史,是一部典型的地方戏曲史。西安高腔形成后,深受当地群众喜爱,到清道光年时达到鼎盛,有西安高腔戏班20多个。之后,因战乱不断,至民国初年戏班仅剩3个,1940年日寇入侵衢州,戏班全部偃旗息鼓,西安高腔流散于民间。解放后,地方政府对西安高腔进行了抢救,保存了西安高腔的大量资料,上演了部分西安高腔的剧目,其中《槐荫分别》于1954年9月在华东第一届戏曲会演中获得演员一等奖(见第63页)。近几年,在衢州市委、市政府的重视与支持下,有多部西安高腔传统剧目被重新排演,西安高腔重新走上了舞台,受到国内众多戏曲专家的赞扬,2005年列入第一批浙江省非物质文化遗产代表作名录(浙政发[2005]26号)。 
       西安高腔是南戏的活化石。西安高腔起于民间,行于民间。清道光后,与昆腔、乱弹合班演出,才受昆山腔和乱弹腔影响加入管弦,伴以昆笛,附以板胡、提胡,有了简单过门,音乐仍保留“其击以鼓,其调喧”的特征。西安高腔400多年的发展是相对独立的,受其他剧种影响不大,变化不多。现存的西安高腔,在唱腔上“大吼大叫”,在表演上“大蹦大跳”,在舞美上“大红大绿”,在乐器上“大鼓大号”,乡土气息浓厚,在剧目、唱词、行头、门份、唱法、演出程序等各方面都具有浓郁的古南戏特征,基本上保留了原汁原味的南戏风貌,对南戏研究具有重大意义和价值。